Massasjens forebyggende virkning kan for eksempel forhindrer at et lite muskelproblem blir større, mens massasjen under en rehabilitering etter en skade eller en operasjon bidrar til at hunden innhenter seg raskere.

Hundemassasje har både et fysisk og et psykisk aspekt, for ikke bare gir den hunder bedre fysisk helse, men massasjens berøringsform virker også inn på hundens ve og vel, og gjør den mer rolig og harmonisk. Selve berøringen er viktigere enn både hørsel og syn og gir en økt forståelse mellom hund og menneske.

En frisk hund nyter å få massasje, og har den smerter er det akkurat som om den forstår at vi forsøker å hjelpe, ifølge behandlere. Er hunden vant med massasje slapper den helt av og reagerer bare på massasjegrepene med små signaler. Det kan være vanskelig for en hundeeier å oppdage eventuelle smerter eller lidelser hos hunden, for tilstander som forkalkninger, muskelspenninger, mosjonsmangel, blokkeringer eller overbelastning er ikke lett å legge merke til. Som hundeeier kan man lære seg de viktigste grepene og på den måten bidra til å forebygge eller fjerne belastningsskader hos hunden. Hvis man opprettholder massasjen kan man til enhver tid danne seg et visst bilde av hundens fysiske tilstand.

Massasje av dyr har eksistert i mer enn 3000 år. Det sies at metoden stammer fra antikkens Hellas og at det var grekeren Flavius Arrianos som nedtegnet beskrivelser om hvordan behandlingen skulle utføres. Det har også i mange år vært vanlig med dyremassasje blant indianerne, og da spesielt på hester.

Det var for øvrig svenske Per Henrik Ling som på 1800-tallet gjenopptok og videreutviklet den massasjeformen som brukes i dag, såkalt svensk massasje.

Alle hunder har god nytte av massasje, men behandlingen er spesielt velegnet for hunder med høyt aktivitetsnivå, som for eksempel jakthunder, førerhunder, politihunder, lydighetshunder, utstillingshunder, narkotikahunder og brukshunder. Disse hundene er spesielt utsatt for store påkjenninger og har derfor godt av regelmessig forebyggende massasje.

Agility kan gi store belastningsskader, spesielt hos eiere som har store ambisjoner. Hos en frisk og voksen hund vil moderat trening vanligvis ikke føre til problemer, men trener man hardt og mye med en rask og ivrig hund kan det ofte resultere i muskelspenninger og belastningsskader.

Muskelspenninger hos en hund kan føre til aggressivitet, redsel, stress og irritasjon, og de fysiske tegn på smerte kan være at hunden halter, vegrer seg for berøring, er svai i ryggen eller unngår visse bevegelser som for eksempel å gå i trapper eller å hoppe. Hundemassasje bidrar til økt livskvalitet hos hunden, og dermed også for eieren.

Hundemassasje brukes blant annet for å:
- Løse opp stiv muskulatur
- Øke blod- og lymfesirkulasjonen
- Gjøre musklene sterke og smidige
- Styrke immunforsvaret
- Fjerne slaggstoffer
- Redusere muskelspenninger og stress

Det kan gi:
-  En mer glansfull pels (stoffskiftet i hud og talgkjertler økes)
- Forsinket forkalkningsprosess
- Øket trygghetsfølelsen, og gir en generell velvære som øker hundens yteevne

Hundemassasje har vist seg effektiv ved behandling av blant annet: - - Forstoppelse
- Stive ledd
- Arthrose, artritt
- Vekstsmerter
- Skader
- Diaré
- Ryggproblemer
- HD
- Udferdsproblemer som aggresjon og stress
- Urinveisplager
- Sirkulasjonsproblemer
- Hevelser
- Høyt blodtrykk
- Muskelspenninger

Den første behandlingen kan arte seg nokså ulikt fra hund til hund. Hundens behov og problemer og eierens målsetning har stor betydning, i tillegg til at det også avhenger av hvor bra eller dårlig hunden takler og bli håndtert av fremmede. Det er viktig at hunden føler seg trygg og avslappet for at behandlingen skal gi gode resultater, og derfor må massør og eier gi hunden akkurat den tiden den trenger for å finne seg til rette, enten på en benk eller på gulvet.

 

En hund kan masseres 1-2 ganger i uken avhengig av problemer og behov, men som forebyggende behandling kan massasje også gis hver andre eller tredje uke.
Ved spenningsproblemer anbefales det at man behandler ofte i begynnelsen.

Behandlingsforløp kan avtales med behandler.

Det er ingen kjente bivirkninger ved metoden.

- Akutte betennelser, lokale infeksjoner eller svulster kan forverres av manuelle behandlingsteknikker.

Hunden skal ikke behandles ved: Feber, infeksjon, betennelse, drektighet, epilepsi, kreft, lever- eller nyresvikt, åpne sår og brudd, blødninger, eller ved kortisonbehandling for hudømhet.

- Oppsøk kvalifisert pedagog/ behandler.
- Ta alltid kontakt med veterinær ved vedvarende plager.

Erfaring og en rekke studier tilsier at metoden kan være til hjelp. Imidlertid finnes det foreløpig ikke dokumentasjon som bekrefter effekt.

Dyrefelferdsloven: Lov om dyrevelferd 

- Lov om alternativ behandling
Lov om alternativ behandling ved sykdom
 

- Offentlig helsepersonell som utøver behandling av dyr, er underlagt
Lov om veterinærer og annet dyrehelsepersonell 

Forøvrig er det organisasjoner/forbund nasjonalt og internasjonalt som utøvere kan være medlem av. Disse kan ha egne lover og regler vedrørende klient- pasientbehandling og etikk.

Hundemassør er ikke en beskyttet tittel.

Behandleroversikten behandler.no brukes for å finne fram til kvalifisert behandler og veileder. Her står alle utøvere oppført med egen informasjonside om sin bakgrunn og annen aktuell informasjon.
Finn behandler på behandler.no